Superbes photographies de l'ancienne bibliothèque de Cincinnati avant d'être démolie, 1874-1955

L'une des grandes alcôves de livres en fonte qui bordaient le hall principal.
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Bibliothèque publique de Cincinnati et du comté de Hamilton

Construite en 1874 sur le site réservé à un opéra, l'ancienne bibliothèque de Cincinnati était une merveille. Avec cinq niveaux d'étagères en fonte, un hall d'entrée fabuleux, des sols en marbre en damier et un atrium éclairé par un plafond de lucarne, l'endroit était à couper le souffle. Malheureusement, ce magnifique labyrinthe de livres est désormais perdu à jamais.



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The Old Main dans une première image.
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Les clients sont entrés sur Vine Street sous les bustes de William Shakespeare, John Milton et Benjamin Franklin. Un vestibule menait à la salle principale en forme de cathédrale, haute de quatre étages, surmontée d'un toit de lucarne massif. Le sol était en carreaux de marbre en damier. Cinq niveaux d'étagères bloquaient les murs. Des rayons de soleil traversent les fenêtres pour fournir un éclairage suffisant. «La salle principale est une œuvre splendide», a rapporté The Enquirer lors de l'ouverture. «Le carré creux dans les colonnes est éclairé par un toit incurvé clair de verre prismatique serti de fer, dont la lumière est brisée et adoucie par un plafond lambrissé de verre richement coloré. On est impressionné non seulement par l'ampleur et la beauté de l'intérieur, mais par son adaptation au but qu'il est de servir ».



Un aperçu du hall principal peut être vu à travers le vestibule.
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Le coût du terrain et du bâtiment était de 383 594,53 $, soit environ 7,7 millions de dollars aujourd'hui. La bibliothèque publique contenait 60 000 volumes, avec une capacité estimée à 300 000. Alors pourquoi ce bâtiment a-t-il été démoli? Les pourparlers pour un nouveau bâtiment de bibliothèque avaient déjà commencé 30 ans plus tôt lorsque la collection de livres avait commencé à devenir trop grande pour le bâtiment. Les livres étaient empilés hors de portée. La ventilation était médiocre, l'air étouffant. La peinture s'écaillait.

La salle des journaux (photo vers 1899).
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En janvier 1955, une nouvelle bibliothèque contemporaine ouvre au 800 Vine Street. L'ancien bâtiment a été vendu à Leyman Corp pour environ 100 000 dollars aujourd'hui, et en juin de cette année-là, la magnifique bibliothèque a été rasée. Le site est maintenant un parking couvert. Les trois têtes qui gardaient autrefois l’entrée principale de la bibliothèque étaient les seuls éléments d’origine du bâtiment qui ont été sauvegardés et placés dans le jardin de la nouvelle bibliothèque.

Les gens lisent des livres.
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Une autre vue de la salle.
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Les enfants à l'intérieur de la vieille main.
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Regardant la zone de lecture dans le hall principal.
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Au fil des ans, la bibliothèque n’a pas pu accueillir tous les lecteurs.
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L'entrée principale de la bibliothèque.
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Le stand d'accueil.
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modèle noir foncé femelle

Cette photo du hall principal a été prise environ un an avant la fermeture du bâtiment.
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Lecteurs.
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Le hall principal comportait cinq niveaux d'alcôves en fonte qui abritaient plus de 200 000 livres.
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Achevé en 1874, initialement destiné à être un opéra avant que le projet ne fasse faillite, le bâtiment de taille modeste ne rendait pas justice à l'ampleur et à la beauté de l'intérieur conçu par l'architecte J.W. McLaughlin.
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La belle salle principale.
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Jeunes lecteurs.
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